¿Harper? ¿Machado? LeMahieu ha brindado valor




Por Mike Lupica @MikeLupica

Hasta en el planeta Marte se sabía que los agentes libres más cotizados de la temporada muerta pasada eran Bryce Harper y Manny Machado, quienes entraron al mercado libre a los 26 años cada uno. Machado firmó con los Padres por 10 años y US$300 millones. Por su parte, los Filis le otorgaron a Harper un contrato de 13 años y US$330 millones. Eso es un total de 23 años y US$630 millones invertidos.

Los Yankees firmaron por dos temporadas y US$24 millones al ex campeón de bateo de la Liga Nacional, DJ LeMahieu, tras la trayectoria del infielder de ocho años con los Rockies. Ahora que nos acercamos al Juego de Estrellas -- uno que contará con LeMahieu, pero no con Harper ni Machado -- el intermedista de los Bombarderos ha resultado ser la mejor inversión para un mejor equipo.

Al preguntársele al gerente general del conjunto del Bronx, Brian Cashman, cuáles eran sus expectativas con la llegada de LeMahieu--incluso antes de que casi todos en el roster del equipo se lesionaran--el ejecutivo dijo lo siguiente: “Le habíamos dicho que agotaría turnos a diario”, declaró Cashman. “Lo único que no le podíamos asegurar era en qué posición del cuadro interior jugaría”.

Esto fue antes de que el dominicano Miguel Andújar, quien fue el antesalista titular de los Yankees la campaña pasada y calificado como una “gran chispa”, se casi toda la temporada debido a una operación en un tendón del hombro derecho. Fue antes de que Troy Tulowitzki, otro ex miembro de los Rockies que Cashman esperaba emplear como torpedero hasta el regreso de Didi Gregorius, también se lesionara. Y antes de que Greg Bird, uno de los inicialistas al comienzo de la temporada, sufriera en abril una dolencia en el pie izquierdo. Luke Voit, quien se adueñó del puesto en la primera base, pegó 17 cuadrangulares y empujó 50 carreras antes de pasar a la lista de lesionados por una dolencia en el abdomen que sufrió en Londres.

Entonces LeMahieu, quien será el segunda base titular del equipo de la Liga Americana para el Clásico de Media Temporada, ha jugado en la primera, segunda y tercera base en el 2019. Este año no se ha visto un miembro de los Yankees más valioso de lo que ha sido LeMahieu, en un conjunto que tiene la mejor foja del Joven Circuito pese a ver a 22 jugadores en su lista de incapacitados esta temporada y la misma cantidad de derrotas que los Dodgers, que tienen el mejor récord en la Liga Nacional.

En su primera campaña con Nueva York, LeMahieu lleva promedio de .339 con 12 jonrones, 63 impulsadas, 111 imparables, .526 de slugging y OPS de .911.

Machado batea .273 con 20 cuadrangulares, 57 remolcadas, 87 hits, .513 de slugging y OPS de .862.


¿Y Harper? Su promedio de .252 es 87 puntos menos que el de LeMahieu, con 16 vuelacercas, 61 empujadas, slugging de .475 y OPS de 846. El equipo del guardabosque llegó a la acción del viernes a tres juegos sobre los .500. Por su parte, los Yankees llegaron al viernes a 27 partidos sobre los .500, pese a una interminable lista de lesionados.

“Nadie sabe de dónde ataca”, señaló Cashman. “¿Sabes cuál es su verdadera posición? Pelotero”.

Siguió Cashman: “Todos los que han interactuado con él, desde la universidad hasta ahora, dicen lo mismo, que es un pelotero. Estábamos conscientes de que hubo un descenso en su promedio la temporada pasada (.276 en el 2018 después de ganar el título de bateo en el 2016 con .348), pero pensábamos que eso fue simplemente una anormalidad”.

Cashman agregó que sabía que había dos equipos de la Liga Americana que habían expresado un gran interés en LeMahieu. El directivo dijo que cuando lo firmaron los Bombarderos del Bronx, un gerente general de esos clubes lo llamó para expresarle su decepción. Esta contratación no llamó la misma atención que Machado ni Harper con el dinero y los años. Pero es LeMahieu quien ha jugado como una superestrella en Nueva York. Y ahora tiene la oportunidad de convertirse en el primer jugador en ganar el título de bateo en ambos circuitos.

Cashman bromeó esta semana que le dijo a LeMahieu que jugaría a diario, excepto en el Día Inaugural. Andújar no se había lesionado todavía. El venezolano Gleyber Torres, otra de las jóvenes estrellas de los Yankees, estaba en la intermedia y no había pasado al campo corto hasta que Tulowitzki se lesionó. Y los Bombarderos querían ver qué podía aportar Tulowitzki. Por eso LeMahieu estuvo en la banca para el inicio de la campaña. Pero jugó al día siguiente y ha tenido un nivel digno del Juego de Estrellas desde entonces.

Aaron Judge y Giancarlo Stanton han sacudido un total de ocho bambinazos en lo que va del año debido a sus lesiones. LeMahieu ha sido esencial sin importar en qué posición juega, recordándoles a todos por qué, ahora que se acerca a los 31 años la próxima semana, batea .300 de por vida. Durante el fin de semana en Londres contra los Medias Rojas, tuvo un partido con tres imparables, cuatro hits en el otro, anotó cuatro carreras y empujó siete. Este ha sido el mejor desempeño en la historia de un encuentro en Inglaterra.

“Sólo busco diferentes maneras de decirlo”, manifestó Cashman. “Simplemente es un pelotero. Y estamos contentos de que esté en nuestro equipo”.

Antes de que Machado firmara con los Padres, antes de que Harper pactara con los Filis, LeMahieu acordó con los Yankees a mediados de enero. Reiteramos: Dos años y US$24 millones en la misma temporada muerta de dos contratos de US$300 millones. LeMahieu estará en el Juego de Estrellas. Pasando por una mejor campaña que dichas figuras. En un equipo mucho mejor.

Mike Lupica es columnista de MLB.com.

Fuente:www.mlb.com

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