Volta ao Algarve 2019 - Vista previa

Una fuerte alineación en una ruta difícil verá al merecedor ganador

El pelotón del Algarve durante la etapa 1. 
(Tim de Waele / TDWSport.com)

Una vez que fue un asunto principalmente doméstico, el Volta ao Algarve se ha convertido en un evento favorito de temporada temprana para el pelotón WorldTour en los últimos 15 años aproximadamente. La carrera de cinco días se adhiere en gran medida a un formato probado y probado, que ofrece lo suficiente de todo para atraer a una combinación de velocistas, estrellas de Classics y aspirantes al Gran Tour al sur de Portugal cada mes de febrero.

De hecho, el cambio de Volta ao Algarve a su fecha actual de febrero a principios del siglo XXI contribuyó a la transformación en la composición de su pelotón. Anteriormente, los equipos más grandes en ciclismo profesional parecían competir solo de forma intermitente en Portugal - la aparición de Miguel Indurain en el Volta ao Alentejo de 1996 se guarda en la memoria precisamente porque era tan novedosa - pero a partir de la victoria de Floyd Landis en 2004, el Volta ao Algarve tiene Parecía dibujar campos cada vez más fuertes.

El corsé de victorias de Alberto Contador en 2009 y 2010 consolidó la reputación del evento 2.1 como un lugar para que los corredores del Grand Tour eliminen las telarañas en un clima agradable y en subidas relativamente suaves, y el palmarès en la última década ha sido imponente, con Geraint Thomas , Michal Kwiatkowski, Primoz Roglic y Richie Porte entre los ganadores.

Hace doce meses, Thomas comenzó su año de años con el segundo lugar en general detrás de su compañero Kwiatkowski, y aunque ni el ganador del Tour de France ni el campeón defensor regresan al Volta ao Algarve esta vez, la alineación del Team Sky es una un profundo. Su selección de siete hombres incluye a David de la Cruz, Wout Poels, Eddie Dunbar y Tao Geoghegan Hart, todos los corredores que podrían brillar en los finales cuesta arriba en Fóia y Malhão.


Esos dos finales también serán una prueba temprana para Fabio Aru , quien está buscando reiniciar su carrera luego de una tenue campaña de debut en los Emiratos Árabes Unidos el año pasado. Enric Mas ( Deceuninck-QuickStep ), Sam Oomen (Sunweb) y Neilson Powless (Jumbo-Visma) también esperan brillar, mientras que Steve Cummings y Ben King de Dimension Data tienen una aptitud para el tipo de terreno que se ofrece aquí.

Como siempre, el campo también está repleto de contendientes clásicos que están afinando su condición. Trek-Segafredo está enviando a sus especialistas adoquinados, con John Degenkolb , recién llegado de una victoria en el Tour de La Provence: Jasper Stuyven, Mads Pedersen y Edward Theuns, todos formando fila en el sur de Portugal antes de continuar el Fin de Semana de Apertura de Bélgica.

Michael Valgren se alinea para Dimension Data junto con el en forma Edvald Boasson Hagen, quien ganó la prueba de apertura en la reciente Volta a la Comunitat Valenciana. El ganador de Paris-Tours Søren Kragh Andersen (Sunweb) hace su debut en la temporada, mientras que Luke Rowe y Ian Stannard están en la mano de Sky.

El contingente de sprint debería tener dos oportunidades durante los cinco días, y el botín será muy disputado. Fabio Jakobsen (Deceuninck-QuickStep), Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe), Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma), Arnaud Démare (Groupama-FDJ), Christophe Laporte (Cofidis) y Jasper Philipsen (UAE Team Emirates) se unen en un remolino. campo de sprint. La contrarreloj a mitad de la carrera, mientras tanto, tiene 20 km de longitud y debería gustar a hombres como Stefan Küng, quien hace su debut en los colores de Groupama-FDJ, y Ryan Mullen (Trek-Segafredo).

La pelotão del Algarve también incluye no menos de nueve equipos del país de origen, incluido el W52-FC Porto, que esta temporada ha subido al nivel Pro Continental para convertirse en el primer equipo portugués en competir en el segundo vuelo desde el Benfica en 2008.

Amaro Antunes, quien ganó sobre Malhão en los colores de Oporto hace dos años, está de vuelta con el renovado Equipo CCC, aunque la estrella más grande en ciclismo portugués, el campeón mundial 2013 Rui Costa, se pierde el Volta ao Algarve por quinto año consecutivo como Emiratos Emiratos Árabes Unidos. Mantenlo en reserva para el próximo UAE Tour.
La ruta

El Volta ao Algarve comienza con un tramo de 199 km desde Portimão a Lagos, y aunque todavía hay algunas ondulaciones después de la escalada de categoría 3 a Nave, el terreno debería prestarse para un final de grupo.

La etapa 2 lleva al pelotón a las colinas de la Serra de Monchique, con la escalada de categoría 2 de Pomba sirviendo como un entremeses para el arrastre final hasta el Alto de Fóia. Las rampas de nueve por ciento más empinadas de los 8 km de ascenso se encuentran en la parte inferior, pero la pendiente nunca disminuye por completo. Hace un año, Kwiatkowski colocó un depósito en la victoria general al ganar el sprint de grupo pequeño en la parte superior.

La contrarreloj en la etapa 3 es una réplica de la etapa correspondiente en 2018, cuando Thomas viajó a toda velocidad alrededor del curso de 20.3 km en Lagoa a una velocidad promedio de más de 50 km / h. Küng se ubicó tercero hace 12 meses y se espera que brille aquí.

La ciudad turística de Albufeira alberga el inicio de la etapa 4, que serpentea en las colinas al norte de Faro y luego traza la frontera española antes de regresar a la costa para un final de etapa en Tavira. La escalada de categoría 4 del Pisa Barro figura en los 20 km finales, pero no debería ser un obstáculo insuperable para los velocistas.


La gran final de la Volta ao Algarve una vez más será proporcionada por el Alto do Malhão, que se sube dos veces en la etapa 5. Las ascensiones de categoría 3 de Picota, Alto da Amerixieira y Vermelhos también están en la ruta, aunque, como siempre, el recorrido corto y agudo de la categoría 2 Malhão debería ser decisivo. Aunque solo tiene 3 km de longitud, el ascenso incluye largos tramos de más del 10% antes de aplanarse más cerca de la cima. Kwiatkowski selló la victoria general al ganar aquí hace un año, mientras que Küng, cuarto en la cima, tuvo un desempeño notablemente fuerte.

Incluso en su máxima exigencia, el Volta ao Algarve siempre se presta a una amplia gama de talentos. En este punto temprano de la campaña, ahí reside la atracción.

Fuente:www.cyclingnews.com

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