Sueños de Tokio para el equipo de persecución del equipo masculino de ciclismo de Estados Unidos.

Ashton Lambie con la persecución por equipos masculina de EE. UU. En la Copa del Mundo UCI Track en Milton 
(Casey B. Gibson / USA Cycling)

Banda diversa de corredores que superan las expectativas en el período previo a los Juegos Olímpicos

En agosto de este año, USA Cycling se volvió loco con una sorprendente actuación en la persecución por equipos masculinos en el Campeonato Panamericano en Aguascalientes, México. Eric Young, Ashton Lambie, Gavin Hoover y Colby Lange rompieron el récord del país en el evento, marcando un 3: 53.86 en camino a la medalla de oro. Con eso, el equipo anunció al mundo su ambición de calificar a un escuadrón para los Juegos Olímpicos de Verano 2020 en Tokio.
El equipo no comenzará en la Copa del Mundo de Berlín este fin de semana, ni en Londres en diciembre. Después de un día de descanso en laCopa Mundial de Milton , el equipo se reagrupará en 2019 para apuntar a las Copas Mundiales de Nueva Zelanda y Hong Kong antes de apuntar a los Campeonatos Mundiales de Pista de la UCI.
Mientras que otros países como Gran Bretaña tienen más recursos, un equipo más profundo y un mejor equipo, este ambicioso grupo de ocho espera lograr un atraco masivo y escalar más de media docena de países para competir en los Juegos Olímpicos.
Para encontrar la última vez que EE. UU. Calificó a un escuadrón de persecución de equipos masculinos para los Juegos Olímpicos, tendría que revisar los archivos hasta el año 2000, cuando el actual CEO de la federación todavía estaba en el escuadrón.Derek Bouchard-Hall estaba en el equipo que hizo los Juegos de Sydney, pero terminaron fuera de los octavos de clasificación en la primera ronda.
Antes de eso, los EE. UU. Ocupaban el segundo lugar en los Juegos de Los Ángeles en 1984, pero en este milenio han sido las mujeres las que han llevado las aspiraciones olímpicas para el equipo de atletismo del país, que han ganado dos medallas de plata desde que se agregó su equipo. al programa olímpico en 2012, además de las dos platas Omnium de Sarah Hammer. 

Han pasado menos de dos años desde que USA Cycling comenzó a poner un poco más de peso detrás del programa de carreras de resistencia para hombres, y ya el equipo se ha mostrado prometedor. Además del resultado de su búsqueda de equipo, Ashton Lambie estableció un nuevo récord mundial en la búsqueda individual en los Campeonatos Panamericanos.

Clay Worthington, quien participó este año como entrenador en jefe masculino de resistencia luego de la partida de Greg Henderson, reconoce que será un desafío clasificar al equipo de persecución del equipo para los Juegos de 2020 en Tokio, pero su diversa banda de atletas está ganando impresionantes ganancias.
"Actualmente no estamos en un nivel en el que se espera que luchemos por las medallas olímpicas, pero tenemos grandes aspiraciones dentro del programa", dice Worthington aCyclingnews . "Queremos estar entre los cinco primeros en la persecución por equipos en los Juegos Olímpicos. En este punto, nos gustaría estar en el top 12 en las carreras de grupos".
Los Juegos Olímpicos tienen menos de dos años de descanso, pero se dirigen hacia el momento crucial para las calificaciones. Solo hay 10 competiciones antes de que los rankings olímpicos sean definitivos, y solo los ocho primeros entrarán. Actualmente, los EE. UU. Se encuentran en algún lugar alrededor del 12º. Worthington ha tenido que hacer sus propios cálculos de la clasificación porque la UCI no ha actualizado los rankings desde mediados -Octubre - y el equipo centrará todos sus esfuerzos en las Copas Mundiales en Nueva Zelanda y Hong Kong y luego en los Campeonatos Mundiales para obtener puntos este año.
Ashton Lambie con la persecución por equipos masculina de EE. UU. En la Copa del Mundo UCI Track en Milton
"Estamos en un lugar bastante bueno con la búsqueda del equipo. Estamos a solo unos pocos puntos de la siguiente posición y creo que estamos a unos 200 puntos de la séptima. Entonces, si podemos ir a Nueva Zelanda para obtener una entre los cinco primeros, probablemente saltaremos del 12 al séptimo y estaremos en la búsqueda, y sugiere que estamos cerrando la brecha. Por lo tanto, estamos en un lugar bastante bueno. Estamos tratando de calificar los puntos máximos y ' re persiguiendo duro, y los chicos persiguen duro, también ".
Las calificaciones olímpicas de la UCI funcionan en un sistema en cascada, con un máximo de cinco lugares para cualquier país en los eventos de resistencia masculina. La búsqueda del equipo es la más importante, ya que viene con un punto automático en el Omnium. El Madison está de regreso para 2020, y como requiere dos corredores, uno de ellos también puede hacer el Omnium si el país no logra que el equipo lo persiga.
"Los eventos están vinculados a otros eventos y estamos tratando, como la mayoría de los países, de lograr que nuestro equipo se encuentre entre los ocho primeros", dice Worthington. El programa, sin embargo, tiene objetivos realistas. "Actualmente no estamos en el nivel donde se esperaba que lucharan por las medallas olímpicas, pero tenemos grandes aspiraciones".

No son las malas noticias osos

Lambie ha atraído mucha atención como un atleta que marca el récord mundial y acaba de llegar al ciclismo desde las carreras de grava. Pero Midwesterner no es el único piloto nuevo en el programa, que todavía tiene campamentos de identificación de talentos.
Cuando Cyclingnews sugirió que el equipo era el equivalente en ciclismo de los Bad News Bears de Hollywood, Worthington dijo: "Preferimos las imágenes en torno al Océano 11."
Cuando Worthington regresó a USA Cycling este año, después de haber pasado la mayor parte del entrenamiento de una década en Australia Occidental, el equipo ya había comenzado a bloquearse. Lambie vino de la grava: "Es un atleta excepcional que lleva una carga de trabajo muy alta y un tipo realmente realista", dice Worthington.
Eric Young, Adrien Hegyvary, Daniel Holloway y Danny Summerhill regresaron de la carretera y ya estaban obteniendo resultados antes de su llegada . Holloway ganó un bronce en el Omnium en los Campeonatos del Mundo de este año. Los otros son más jóvenes o menos experimentados, pero tienen espacio para crecer.
"Gavin Hoover [21] es solo uno de esos muchachos de la pista que LA es realmente bueno para encontrar y producir. Por lo que sé, ha estado en la pista durante mucho tiempo y se identificó a través de resultados de pista consistentes de un joven años.
"Colby [Lange, 19] salió de las carreras de esquí y solo lleva 12 o 18 meses en la bicicleta, y solo tiene 19 años. Es un tipo emocionante porque es joven y tiene un motor muy grande, y seguirá mejorando .
"John Croom [25] jugaba al fútbol en algún lugar y decidió que le encantaba el ciclismo, y ha estado en esta tendencia de mejora masivamente impresionante para pasar de un liniero a este tipo que está ganando la plata en el campeonato nacional de persecución individual y es un legítimo contendiente para los puestos. en la persecución del equipo ".
Un corredor que podría agregarse a la lista es Taylor Phinney , quien fue el último campeón del mundo en pista masculina cuando ganó la persecución individual en 2009 y 2010. Phinney asistió a un campamento en el velódromo de Colorado Springs este mes, pero no será elegible correr con el equipo durante la temporada de la Copa Mundial de este año debido a los criterios de selección.
El equipo ha estado marcando algunos tiempos bastante rápidos con su alineación actual, e incluso con las condiciones excepcionalmente rápidas en los Pan Ams en Aquascalientes, Worthington ve una búsqueda de equipos de nivel de mar de 3:55 en su futuro.
"Sabemos que la pista es muy rápida. Sabemos que no podemos hacer esos tiempos al nivel del mar todavía. Pero sabemos que las correcciones de temperatura que surgen de esos tiempos sugieren que somos capaces de estar en la búsqueda de los ocho mejores". y empujando hacia los Juegos Olímpicos.
"Estos muchachos tienen que sentirse cómodos con la idea de que están haciendo algo excepcional. Incluso Gavin Hoover, quien se fue a las 4:14 para obtener el segundo lugar en el Pan Ams en la búsqueda individual, en realidad solo fue tercero en los Nacionales. John Croom obtuvo el segundo lugar en los Nacionales y luego se perdió el equipo de Pan Ams debido a las reglas y la forma en que están escritas, y las decisiones difíciles que tuvimos que tomar. Tenemos muchachos que queremos lograr ", dijo Worthington.
"Esperamos que vamos a seguir mejorando. No estamos listos para replicar esos tiempos en el nivel del mar, pero tal vez lo haremos en un año. Ese es el desafío, y ese es el deporte de élite, y es por eso que estamos todo en él, porque queremos ser desafiados de esa manera. Queremos descubrir qué tan buenos podemos ser, y vamos a presionarnos a nosotros mismos para hacer eso ".
Hubo un ligero contratiempo en el plan en la Copa Mundial de Milton en octubre, cuando el equipo terminó 12mo en la clasificación y no pudo avanzar. Worthington sabe que pueden ir mejor.
"Acabo de presionar el estrechamiento un poco demasiado profundo. Me lo perdí por uno o dos días. En realidad no es algo importante. Sólo estoy conociendo a estos muchachos y poniendo mis pies en el suelo, y puse mi educación en Empujé un poco demasiado fuerte cuando los muchachos todavía estaban un poco cansados. Luego sobrevaloramos el resto y subestimamos a los abridores, y no disparamos el día. Incluso sin disparar aún teníamos cuatro segundos de ventaja. de donde estuvimos el año pasado ".

Buscando nuevos talentos

USA Cycling está buscando agresivamente nuevos talentos en todas las disciplinas, organizandonumerosos campamentos de identificación de talentos e incluso dirigiendo un campamento de reconocimiento que se transmitió en el Canal Olímpico. Worthington dice que hubo algunos pilotos de WorldTour que han expresado interés.
"Estamos buscando para ver si hay otros muchachos que puedan encajar. Algunos de ellos son jóvenes, algunos de ellos son atletas que regresan a la pista, pero sabemos que son buenos atletas y queríamos echar un vistazo". "Acabamos de comenzar nuestro programa de desarrollo olímpico para observar a los atletas más jóvenes y tratar de ofrecerles un camino para ingresar al programa".
Para ser seleccionado para el equipo largo, que es un requisito para ser colocado en equipos para las Copas Mundiales y los Campeonatos Mundiales, los corredores deben cumplir con estándares de tiempo específicos y obtener resultados en competiciones internacionales. Pero Worthington dice que es un "sistema abierto", aunque existen altos estándares.
Ashton Lambie con la persecución por equipos masculina de EE. UU. En la Copa del Mundo UCI Track en Milton
"Para que alguien se incorpore realmente al programa, tendrá que demostrar valor más allá de los atletas de la clase actual que tenemos. Eso puede suceder, pero hasta que suceda, vamos a seguir adelante con esos muchachos". Estamos muy contentos con esos muchachos y creemos que tienen el perfil correcto para obtener resultados ".
Incluso si Phinney quiere formar parte del equipo, dice Worthington, tendrá que ganarse su lugar como todos los demás.

Bajo presión

El equipo está bajo una gran presión para obtener resultados en los próximos 10 eventos, y no tiene el lujo de que los corredores adicionales se intercambien si alguien se lesiona, está enfermo o tiene un mal día. Podría ser una situación estresante, pero Worthington y el equipo creen en sus posibilidades.
"Actualmente no estamos en una posición en la que tengamos la profundidad suficiente para tener dos escuadrones completos. En este momento solo estamos tomando el mejor equipo que creemos que podemos alinear y colocarlos en las Copas Mundiales que estamos apuntando". ", Dijo Worthington.
"Eso nos expone a un poco de riesgo si alguien no viaja bien o si cometemos un error como lo hicimos en Milton. No tenemos resultados de respaldo. Eso nos deja con un poco de presión, pero es solo parte de nuestro diseño, y solo tendremos que decidir la manera de tener éxito en esa imagen ".
En lo que va de la temporada, cuatro equipos han subido a las 3:55 en la búsqueda del equipo: las dos escuadras de Gran Bretaña, Italia y Dinamarca, mientras que Alemania y Francia se han acercado al nivel del mar. Los EE. UU. Establecieron un 3: 53.86 en altitud, pero en el aire más denso han luchado para acercarse a esa marca. Worthington cree que el equipo actual puede llegar al rango de 3:55.
Pero todavía están atentos al talento que puede presionar al equipo en ese paso adicional, y los corredores tendrán que luchar para mantener sus posiciones. Worthington cree que la competencia es buena para el equipo.
"Creo que mejorará a los muchachos actuales y creo que todos quieren ver al mejor equipo salir a la pista. Así que todos están avanzando hacia eso. Tenemos una muy buena cultura".
Una cosa que los hombres aún no tienen es el equipo y el apoyo de vanguardia que tiene el equipo femenino, pero los hombres simplemente no lo han ganado como los ganadores de la medalla olímpica.
"Al final del día, somos un programa inspirador. Tenemos que usar los recursos que tenemos y tenemos que ser exitosos con esas herramientas. Las herramientas que tenemos no son necesariamente malas, son ' "quizás no sea la punta de lanza, las cosas de vanguardia. Creemos que tendremos éxito con las cosas que tenemos e intentaremos obtener todos los recursos que podamos obtener", dijo Worthington. .
"He visto que suceden algunas cosas asombrosas en mi entrenamiento como entrenador en el deporte. Puede que no tengamos lo último en tecnología como Gran Bretaña, pero tenemos cosas buenas y creemos que podemos tener éxito. Simplemente no creo que usted Podemos tomar la postura de que estamos fuera del juego porque no tenemos las herramientas. Tenemos buenos atletas, tenemos buena actitud, tenemos buena educación y tenemos un buen apoyo de USA Cycling, de nuestros entrenadores y de nuestra comunidad ciclista aquí en Estados Unidos. Eso tiene que contar para algo. El equipo importa, pero también lo hace la actitud, también lo hace el corazón, también la ética del trabajo ... Y creemos que estamos en el parque de béisbol en eso ".
Fuente:www.cyclingnews.com

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